NHL: The Coolest Game On Earth/ ”Gladiatorii ghetii” pornesc la lupta

Liga profesionistă de hochei nord-americană intră în noul sezon mai devreme decât de obicei. Cu gândul la Jocurile Olimpice de Iarnă de la Vancouver, jucătorii profesionişti din NHL pornesc la drum pe data de 1 octombrie.

Iubitorii hocheiului pe gheaţă se pot bucura în acest an de debutul ligii profesioniste nord-americane mai devreme. Având în vedere că în luna februarie are loc la Vancouver a XXI-a ediţie a Jocurilor Olimpice de Iarnă, NHL a decis să dea drumul campionatului mai devreme. Meciurile care ţin cu sufl etul la gură o lume întreagă se anunţă şi în acest sezon „electrizante”, mai ales după ce sezonul anterior s-a încheiat incredibil, cu victoria celor de la Pittsburgh Penguins într-o fi nală, cu Detroit Red Wings, unde nimeni nu le dădea nicio şansă „pinguinilor”, ultimul act având nevoie de meci decisiv.

Show în Europa

La fel cum s-a întâmplat şi anul trecut, startul sezonului aduce echipele din NHL pe „bătrânul continent”, în ceea ce americanii au numit „NHL Premiere Series”. Vicecampionii Detroit Red Wings vor juca două partide împotriva celor de la Saint Louis Blues la „Ericsson Globe”, în capitala Suediei, Stockholm, în timp ce pe „Hartwall Areena” din Helsinki, se vor întâlni, în alte două confruntări, Chicago Blackhawks şi Florida Panthers. Meciurile se joacă pe datele de 2 şi 3 octombrie. Aşadar europenii pasionaţi de hocheiul din NHL vor avea un spectacol de cea mai bună calitate.

La revedere, Joe Sakic!

Tot în startul noului campionat va avea loc şi un moment emoţionant pentru canadianul Joe Sakic. Acesta a jucat întreaga sa carieră pentru Colorado Avalanche, deşi în momentul în care a fost draftat în NHL echipa se numea Quebec Nordiques, franciza mutându-se ulterior în Denver şi primind noul nume menţionat mai sus. În prima partidă din noul sezon, jucată la „Pepsi Center”, pe data de 1 octombrie, Colorado va retrage tricoul cu numărul 19 pe care l-a purtat Sakic preţ de 21 de ani. El a acumulat în întreaga sa carieră 1829 de puncte, din 709 goluri şi 1120 de pase decisive, în 1550 de meciuri jucate atât în sezonul regulat cât şi în playoff.

Mulţimea se va aduna pentru a-i spune „la revedere” omului care a fost de două ori câştigător al Cupei Stanley alături de Colorado. Tot el se afl ă pe locul al treilea în ceea ce priveşte punctele acumulate în All Star Game, 22 la număr, fi ind devansat doar de legendarii Wayne Gretzky (25) şi Mario Lemieux (23). A jucat în nu mai puţin de 12 meciuri ale stelelor, deşi a fost votat de 13 ori, o dată lipsind din cauza unei accidentări. Tot Sakic a fost omul care a condus naţionala Canadei către câştigarea medaliei de aur la Jocurile Olimpice de Iarnă de la Salt Lake City, în 2002.

În aşteptarea Winter Classic-ului

În prima zi a anului viitor are loc marele eveniment al sezonului regulat, Winter Classic. De această dată organizatorii au ales ca locaţie arena „Fenway Park”, locul în care îşi dispută meciurile de pe teren propriu echipa de baseball Boston Red Sox, fostă campioană MLB. Aşadarîn prima zi după revelion americanii se vor trezi şi vor umple până la refuz un stadion cu o capacitate de peste 37.000 de locuri pentru a vedea la lucru formaţiile Boston Bruins şi Philadelphia Flyers, două dintre cele mai puternice echipe din NHL în sezonul anterior. Având în vedere că în 2009/2010 nu se desfăşoară All Star Game-ul, din cauza pauzei prilejuită de Jocurile Olimpice, Winter Classic-ul devine „main event”-ul anului în National Hockey League. Partida mult aşteptată se joacă în Boston, statul Massachusetts.

Premieră la Olimpiadă

Pentru prima dată în istoria ligii profesioniste campionatul se opreşte pentru Jocurile Olimpice iar hocheiştii din NHL au dreptul să răspundă afirmativ convocărilor la echipa naţională. Decizia nu este una întâmplătoare, având în vedere că marele eveniment are loc la Vancouver, în provincia British Columbia a Canadei. A fost oarecum normal ca preşedintele Gary Bettman, sau comisionarul aşa cum îi spun americanii, să ia această hotărâre. Până la urmă Vancouver este un oraş care are echipă în NHL, oamenii ştiu foarte bine acest sport şi astfel impactul ligii poate creşte enorm graţie unui eveniment organizat ca la carte într-o ţară care mănâncă hochei pe pâine. Până la Olimpiadă mai avem de aşteptat dar hocheiul adevărat revine pe 1 octombrie, aşa că nu putem decât să vă recomandăm să urmăriţi, aşa cum le place să spună americanilor, „The Coolest Game on Earth”.

Uniforme noi

Şapte cluburi din NHL vor avea echipamente noi pentru sezonul 2009/2010. Florida, Calgary, Minnesota, Nashville şi Colorado vor avea un nou set de uniforme de rezervă, în afara celor două clasice cu care îşi obişnuiseră fanii.

Dacă alţii îşi scot un set nou pentru al treilea echipament, Philadelphia Flyers şi-l vor transforma pe acesta din urmă în uniforma principală pentru meciurile de acasă. De asemenea Chicago Blackhawks vor avea ca tricouri alternative ceea ce au folosit în sezonul anterior în Winter Classic. Nici oficialii nu s-au lăsat mai prejos, arbitrii urmând să poarte din acest campionat echipamentele pe care le-au avut în All Star Game-ul precedent.

Stiri recente

Cozmiuc şi Bejan, medalie de aur la dublu rame la CM de canotaj

Echipajul de dublu rame (M2-), compus din Marius Cozmiuc şi Sergiu Bejan, a cucerit medalia de aur la CM...