Superbowl XLII/ Cine ar fi crezut?

0
78

Duminică, 3 februarie, 74.000 de oameni au umplut pînă la refuz tribunele stadionului Universităţii din Phoenix, în timp ce aproape 100 de milioane de americani au stat în faţa televizorului pentru a urmări cel de-al XLII-lea Superbowl din istorie. Toţi se aşteptau ca New England Patriots să scrie istorie, în timp ce New York Giants erau priviţi de majoritatea ca victime sigure, asta în condiţiile în care, la începutul sezonului, nimeni nu le dădea prea multe şanse de a prinde play-off -ul. Surpriza s-a produs, “giganţii” s-au impus cu 17-14 şi America a luat foc, ridicîndu-i în slăvi acum pe cei pe care îi priveau drept o grupare de învinşi

Nebunia a început încă de la 9 dimineaţa, atunci cînd postul de televiziune FOX, cel care deţinea drepturile pentru marea fi nală, a început să transmită live, toată ziua fi ind dedicată Superbowl-ului. Emisiuni, interviuri, imagini din trecut şi pronosticuri, cam aşa a arătat grila de programe în “Super Sunday”. Cu o oră înainte de începerea jocului, stadionul era arhiplin şi forfota nu contenea, toţi aşteptînd nerăbdători să înceapă cel mai urmărit eveniment sportiv din lume, cel care face pe plan mondial o audienţă peste fi nala Campionatului Mondial de Fotbal sau a Jocurilor Olimpice. Înainte de începerea partidei, Jordin Sparks, cea mai tînără cîştigătoare a reality tv-ului american Idol, a interpretat imnul de stat al Statelor Unite, probabil singurul moment din acea zi în care liniştea a dominat fondul sonor. Apoi a început spectacolul.

Prima posesie le-a aparţinut jucătorilor din “Big Apple” şi s-a încheiat cu 3 puncte puncte pe tabelă puse de kickerul Laurence Tynes, care a transformat de la 32 de yarzi la capătul celui mai lung drive din istoria Superbowl- urilor, 9 minute şi 59 de secunde. Pe teren a intrat ofensiva “patrioţilor”, care a fost condusă impecabil de Tom Brady, iar running back-ul Laurence Marooney a adus primul touchdown pentru marii favoriţi. 7-3, totul era bine şi lucrurile păreau să curgă pe făgaşul normal. Din acest moment însă, partida s-a transformat într-un meci pe care defensivele l-au controlat cu autoritate. Eli Manning a fost “interceptat” de Eliss Hobbs, pentru ca în fi nalul sfertului secund Tom Brady să facă un fumble recuperat de new york-ezi, asta după ce ambele echipe alternau des la posesie, deoarece nimeni nu putea să treacă de apărarea adversă. La pauză, toată lumea a gustat un spectacol muzical sublim, susţinut pe o scenă care a fost montată şi ulterior demontată chiar pe gazon în doar cîteva zeci de secunde. Alicia Keys şi Tom Petty and The Heartbreakers au fost cei care i-au încîntat pe toţi care au stat să urmărească un Halftime Show în adevăratul sens al cuvîntului, după care cele două grupări au revenit pe teren. Sfertul al 3-lea a fost din nou anost, defensive de fi er şi ofensive care nu găseau nicio soluţie pentru a sparge barajele. La capătul primelor 45 de minute, scorul era în continuare 7-3 pentru New England Patriots. Sfertul al 4-lea însă a fost “nebun”, ceea ce probabil va face ca această fi nală să fi e plasată pe un loc fruntaş în clasamentul spectaculozităţii. “Giants” au lovit primii, Eli Manning găsindu-l perfect în Endzone pe David Tyree, un wide receiver de care nu auzise mai nimeni, acesta avînd doar 4 recepţii în întreg sezonul regulat 2007. 10-7 pentru “giganţi” şi lumea începea să creadă în marea surpriză. După ce nu au găsit soluţii la următoarea posesie, “Patriots” s-au apărat bine şi au reuşit să aibă un nou drive. La capătul acestuia, tandemul Tom Brady – Randy Moss, cuplul care a doborît toate recordurile în acest sezon în NFL, a adus touchdownul pentru New England. Era 14-10 şi mai erau doar două minute şi jumătate pîna la fi nal. O ultimă şansă pentru ca Eli Manning să demonstreze că s-a maturizat şi că îşi merită poziţia în draft, mai exact locul 1. Lucrurile nu au mers formidabil şi “Giants” au fost nevoiţi să rişte la al 4-lea down. Brandon Jacobs a adus însă yardul de care în acel moment băieţii lui Tom Coughlin aveau nevoie pentru a rămîne în atac. “Patriots” s-au apărat bine şi din nou “giganţii” aveau probleme la 3-lea down. Aici s-a petrecut poate cea mai frumoasă fază a anului, Eli Manning a părut prins în placajul adversarilor şi antrenorul acestora, Bill Bellichick, a simţit pentru o fracţiune de secundă că aduce trofeul Vince Lombardi pentru a 4-a oară în ultimii 7 ani în vitrina clubului din Foxborough. Dar nu, minune, Eli scapă, aruncă lung şi acelaşi David Tyree reuşeşte recepţia anului prinzînd mingea cu o singura mînă chiar pe casca sa şi obţinînd astfel un nou set de atacuri. New York Giants nu mai aveau însă timp de pierdut şi atacurile s-au reluat imediat, iar Eli Manning l-a găsit perfect în Endzone pe Plaxico Burress, cel mai cunoscut wide receiver din “Big Apple”, care l-a depăşit în relaţie 1 la 1 pe corner back-ul Ellis Hobbs de la Patriots şi a punctat decisiv. Isterie în tabara new-york-ezilor, mai erau 35 de secunde şi conduceau cu 17-14, 35 de secunde care s-au dovedit a fi prea puţine chiar şi pentru marele Tom Brady. Sezonul perfect a fost ratat, Miami Dolphins rămînînd singura echipă din istorie care a terminat un campionat fără înfrîngere, au avut 17-0 în 1972, atunci cînd se jucau mai puţine meciuri în sezonul regulat. Patriots au avut acum 18-1, dar 18-1 nu mai înseamnă nimic dacă trofeul a revenit cîştigătorilor conferinţei NFC. Eli Manning este ales pe bună dreptate MVP al fi nalei şi trofeul Vince Lombardi merge în vitrina celor de la New York Giants pentru a 3-a oară în istorie, după precedentele două reuşite, din 1986 şi 1990. Game over.

Este poate cea mai mare surpriză din sportul american, la egalitate cu victoria în Superbowl de acum 2 ani a celor de la Pittsburgh Steelers, cînd aceştia au obţinut trofeul după ce abia au prins play-off -ul, sau cu performanţa din baseball a celor de la Boston Red Sox, care nu erau cotaţi cu nici o şansă la cîştigarea World Series, dar au trecut în fi nală de New York Yankees cu 4-3 la general, după ce aceştia conduseseră cu 3-0.Duminică, 10 februarie, s-a jucat Pro Bowl-ul, All Star Game-ul fotbalului american, un meci în care tot ce a contat a fost spectacolul şi care a pus faţa în faţă cei mai buni jucători din conferinţa NFC şi cei mai buni jucători din conferinţa AFC.

           

Continuarea in numarul 97
(12-18 februarie 2008)
Sport Magazin

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here