RUGBY – Turneul celor 6 Natiuni/ Numai sase-s norocoase!

0
81

Alături de Tri Nations, întrecere rezervată celor trei puteri din emisfera sudică, Six Nations este cea mai prestigioasă competiţie din rugby-ul mondial. Solicitant şi intens, Turneul celor Şase Naţiuni le pune faţă în faţă, an de an, pe cele mai bune selecţionate de pe Bătrânul continent: Anglia, Ţara Galilor, Scoţia, Irlanda, Franţa şi Italia

Competiţia a debutat în 1883, având însă un alt format. Pe atunci se numea Home Nations pentru că participau doar… cele patru „Home Nations”: naţionalele din Marea Britanie. În 1910 a devenit Five Nations, în 32 s-a revenit la Home Nations, pentru ca din 1940 să joace iarăşi cinci naţiuni. Formatul actual, cu şase ţări participante, datează din 2000. Ediţia din 2009 va fi la fel de plină de suspans, chiar dacă Anglia şi Franţa trec prin schimburi de generaţii care pun semne de întrebare asupra jocului. Iată în cele ce urmează o scurtă prezentare a participantelor care între 7 februarie şi 21 martie vor oferi publicului reprezentaţii pe cinste.

Anglia: „Rozele” încă se regăsesc după retragerile legendelor Lawrence Dallaglio şi Jason Robinson. Restructurarea se face de la vârf: campionul mondial din 2003, Martin Johnson, a preluat anul trecut frâiele echipei. Nu numai antrenorul, dar şi mulţi jucători, sunt noi, aşa că a solicita succese imediate nu este metoda cea mai bună de a aborda lucrurile. Va fi interesant de văzut cât de bine va reuşi Johnson să motiveze o Anglie care a avut rezultate dezastruoase în meciurile test din toamnă: înfrângeri acasă cu Australia, Africa de Sud şi Noua Zeelandă (în total 26 de puncte marcate şi 102 primite) şi o singură victorie, cu o selecţionată a Insulelor Pacificului (39-13). Calendarul din „Şase Naţiuni” nu este prea favorabil Angliei, rezervându-i deplasări grele în Irlanda şi în Ţara Galilor.

Irlanda: La fel ca Anglia, Irlanda pleacă la drum cu un selecţioner nou, Declan Kidney. „Trifoii” speră să spele ruşinea din 2008, când au terminat pe locul patru după ce au pierdut trei meciuri din cinci şi, în plus, să pună capăt secetei de 23 de ani fără victorie în turneu. Oarecare semne de înviorare au existat la testele din toamnă. În ciuda eşecului cu Noua Zeelandă (3-22), Irlanda a învins „coşmarul” Argentina (17-3), care de la Campionatul Mondial din 1999 nu îi mai dădea pace. În vederea Six Nations, Kidney a optat pentru un lot lărgit, format din 39 de jucători, dintre care şapte debutanţi, dorind astfel să minimalizeze riscul unor fluctuaţii cauzate de eventuale accidentări. Vedetele echipei vor rămâne căpitanul Brian ODriscoll şi Ronan OGara. Dacă irlandezii vor face meciuri bune, nu este deloc exclus ca ultima partidă a competiţiei, cu Ţara Galilor, pe 21 martie, să fie „finala” care să decidă cine va primi trofeul.

Scoţia: O ţară întreagă se bucură pentru revenirea fundaşului Chris Paterson. Simbol al „ciulinilor” şi cel mai bun marcator de puncte din istoria naţionalei, Paterson se află în faţa celui de-al zecelea Turneu al celor Şase Naţiuni din carieră (a prins şi formatul celor Cinci Naţiuni). El revine după accidentarea la faţă suferită în testul cu Africa de Sud, din toamnă, şi, dacă va mai fi selecţionat de 10 ori, va fi primul scoţian care va ajunge la 100 de meciuri în tricoul naţionalei. Anul trecut, Scoţia a terminat turneul pe locul cinci, doar punctaverajul mai bun ajutând-o să nu fie depăşită şi de Italia. Nici testele din toamnă nu au fost mai bune, cu înfrângeri contra Noii Zeelande şi a Africii de Sud şi cu o victorie la mult mai slab cotata Canada. În Six Nations 2009, Scoţia are un debut greu, cu deplasare în Franţa, iar apoi cu Ţara Galilor acasă.

Franţa: Selecţionata „cocoşului galic” se află într-o situaţie asemănătoare Angliei, cu precizarea că Marc Livremont are mai multă experienţă pe banca tehnică decât Martin Johnson. În selecţia pentru turneu, Livremont a mizat pe o combinaţie formată din reveniri ale unor jucători consacraţi, ca Julien Bonnaire şi Jerome Thion, şi din debutul unor tineri, ca Damien Chouly şi Maxime Mermoz. Aflat în criză de timp în comparaţie cu restul participantelor, antrenorul tricolorilor a luat o decizie oarecum ciudată: şi-a convocat lotul într-un cantonament de trei zile, în plină desfăşurare a campionatului francez. Dorinţa lui Livremont a fost ca jucătorii să petreacă mai mult timp împreună înainte de SixNations, pentru a îmbunătăţi legăturile de joc. În ediţia de anul acesta, Franţa va juca doar două meciuri acasă, cu Scoţia şi cu Ţara Galilor, dar, are avantajul că în ultima etapă va avea un meci facil, cu Italia, aşa că la nevoie îşi poate face mai uşor calcule din timp.

Italia: Italia este „lingura de lemn” (se acordă ultimei clasate) din 2008 şi cea mai slab cotată naţională din Turneul celor Şase Naţiuni. Important este însă că Italia a fost primită la „masa bogaţilor” din rugby- ul european şi că are nouă prezenţe în competiţie, astfel că premisele pentru dezvoltare există. Cu toate că are jucători care au acumulat experienţa la cluburile din Marea Britanie sau din Franţa (vezi aici oameni ca Ongaro, Parisse sau fraţii Bergamasco), Italia nu are încă potenţialul să câştige SixNations, dar, într-o zi bună, poate crea probleme (cel puţin Anglia ştie asta de anul trecut). Obiectivul selecţionerului Nick Mallett este să obţină cel puţin o victorie (cu Scoţia cel mai probabil) şi să se agaţe de orice punct îi iese în cale, pentru a evita ultimul loc.

Ţara Galilor: Favorită clară la victoria în Turneul celor Şase Naţiuni! Este deţinătoarea trofeului, prin grand şlem, şi este cea mai în formă naţională europeană în momentul de faţă. Îl are în lot pe jucătorul anului 2008, Shane Williams, iar în majoritatea cazurilor, baloanele plecate din piciorul lui James Hook îşi croiesc drum printre beţele buturilor. Ţara Galilor a reuşit cele mai bune teste de toamnă dintre toate echipele europene: a bătut Australia (21-18) şi a fost foarte aproape de o victorie cu Africa de Sud, campioana mondială (15-20). Este foarte probabil ca pe 21 martie galezii să câştige pentru a 25-a oară trofeul şi să egaleze Anglia, încă deţinătoare a recordului celor mai multe victorii generale.

Ştiaţi că…

„¢ …în afară de victoria la general, există alte şase trofee pe care, în timpul turneului, echipele şi le dispută între ele?

„¢ …a realiza grand şlemul înseamnă să învingi toate celelalte cinci adversare la ediţia respectivă?

„¢ …Franţa a trebuit să aştepte cel mai mult pentru a recâştiga trofeul general? Din 1910 până în 1953, timp în care Franţa a luat parte la 24 de ediţii, „Les Bleus” nu au reuşit să câştige.

„¢ Uvertura Jonny Wilkinson a reuşit să depăşească bariera celor 1000 de puncte pentru naţionala Angliei într-un meci disputat în Turneul celor 6 naţiuni, victoria cu 23-19 din 2008 în faţa Italiei, la Roma. Wilkinson este totodată cel mai prolific jucător din istoria turneului.

NICIUN COMENTARIU

LĂSAȚI UN MESAJ