EXCLUSIV: Interviu Marius Niculae

0
67

Marius Niculae se simte bine în Scoţia, la Inverness, acolo unde a devenit o piesă de bază a echipei. “Săgeată” ştie ce vrea în viitorul apropiat: o ploaie de goluri, care să îl propulseze în Premier League şi să îl readucă printre “tricolori”

SportM: Marius, multă lume a fost şocată că ai ales Scoţia. De ce Inverness?
Marius Niculae: În vară, am avut două oferte, pe lîngă cea de la Inverness: de la Bursaspor, respectiv de la Steaua Roşie Belgrad. Am ales să merg în Marea Britanie, să joc în campionatul Scoţiei, pentru că am vrut să mă menţin în contact cu fotbalul mare.

SportM: Ai jucat în două dintre cele mai tari campionate, Portugalia şi Germania. Cum este, prin comparaţie, fotbalul scoţian?
Niculae: Scoţia are un fotbal de calitate, în creştere, dovadă că are două echipe implicate în Liga Campionilor şi una în Cupa UEFA. Şi nici una dintre ele nu se face de rîs, în ambele competiţii. Ceea ce individualizează campionatul scoţian este stilul. E foarte fizic, foarte dur. Tackling-urile sînt deliciul publicului, la fel ca şi fazele fixe sau tot ce presupune în general contact, ciocniri, dueluri.

SportM: Tu eşti latin, nu te dezavantajează un pic acest stil?
Niculae: A, nici vorbă. M-am adaptat, la urma urmei fotbalul e acelaşi şi în Scoţia ca oriunde! Tot cu mingea se joacă, tot unsprezece jucători de cîmp sînt! E adevărat, în Portugalia, de exemplu, se juca mai pe jos, mai tehnic, ceea ce mi se potrivea mai bine. Dar nu mă plîng nici aici, am căpătat experienţa acestui fotbal mai aspru graţie faptului că am evoluat în Bundesliga.

SportM: Celtic şi Rangers fac legea în campionat. Ce îşi propune Inverness?
Niculae: Inverness e un club mic, format printr-o fuziune a două grupări, Caledonian şi Inverness Thistle. Nu are decît treisprezece ani de la înfiinţare, aşa că mai trebuie să crească pentru a emite pretenţii la un loc de Cupa UEFA, să zicem. Pentru asta e nevoie de o organizare superioară, de investiţii masive. Poate doar printrun culoar favorabil în Cupa Scoţiei să scoată Inverness capul în Europa. Însă o luăm pas cu pas. Important e să ne consolidăm poziţia în campionat, să creştem de la an la an.

SportM: A fost mutarea la Inverness gîndită ca o rampă de lansare spre cluburile mari?
Niculae: Categoric, mai ales că sînt la doi paşi de Anglia, patria fotbalului. Aici există un interes imens pentru fotbal, publicitatea e excepţională, iar o evoluţie constant bună de-a lungul unui sezon te poate propulsa fie la granzii Celtic sau Rangers, fie în Premiership.

SportM: Recent, aţi pierdut pe terenul celor de la Rangers. De ce ai jucat doar şase minute pe “Ibrox”?
Niculae: O simplă decizie a antrenorului, care a scos din primul unsprezece patru titulari obişnuiţi, printre care şi eu, însă după meci a recunoscut că a greşit şi că trebuia să mă bage din primul minut.

SportM: Nu staţi tocmai roz în clasament. Vă veţi salva?
Niculae: Chiar nu-mi fac griji! Din principiu, obiectivul nostru e să nu retrogradăm, dar, din fericire, nu va fi greu, pentru că aici, în Scoţia, “cade” numai o formaţie. Avem destule puncte peste Gretna, “lanterna”, iar în jocul direct i-am bătut cu 4-0, la ei acasă. Deci nu vor fi probleme.

SportM: Cum te împaci cu colegii? Dar cu noul antrenor, Brewster?
Niculae: Sînt prieten cu toată lumea. Îmi văd de treabă, eu zic că le-am intrat la inimă. Antrenorul e şi el un tip carismatic, încă joacă alături de noi, deşi are 41 de ani. Altfel, mai problematic e că trebuie să cobor să îmi iau mingi, deoarece n-avem un mijloc prea puternic. Şi atunci, automat că pierd o viteză cu această problemă. Mai am nevoie şi de un pic de noroc, pentru că la bare şi pase de gol sînt campion. Am dat două goluri, dar în Cupa Ligii.

SportM: În vară, erai dorit şi de Dinamo. Ce are Inverness peste campioana României?
Niculae: Problema nu se pune aşa. Dinamo va avea mereu un loc special în inima mea, iar cînd voi reveni în România, o voi face doar în “Ştefan cel Mare”. Dar prioritatea mea era să rămîn în Occident, şi de aceea încă n-am revenit acasă. În viitor, orice e posibil, dar sper să mă întorc abia după ce voi mai lăsa nişte urme în fotbalul mare.

SportM: Ce părere ai despre situaţia echipei tale de suflet?
Niculae: Necazul la Dinamo se trage de la turul III al Ligii Campionilor, “dubla” cu Lazio. Şocul eşecului a fost devastator. Dar eu cred că Dinamo nu şi-a spus ultimul cuvînt, mai este o jumătate de campionat, iar CFR Cluj poate fi depăşită. Experienţa noastră internaţională, maturitatea pot face diferenţa. Dinamo mereu a avut finişuri excelente. CFR e bunicică, însă, oricîţi străini ar avea, parcă n-o văd campioană. Anul ăsta cel puţin, ne-a făcut de ruşine în Europa. Dacă la club va fi stabilitate, iar returul va fi perfect, Dinamo poate lua titlul.

SportM: Te-ai acomodat cu vremea din insulă? Ce faci în timpul liber?
Niculae: Vremea e cam capricioasă, am parte de multe precipitaţii, de frig, fiind în nord, la vreo 250 de kilometri de Edinburgh. M-am acomodat, ce să fac? Mai ies la un restaurant, mai fac o plimbare la Loch Ness, poate văd un monstru, ceva. (rîde) Sînt nişte locuri frumoase aici.

SportM: De scoţieni ce ne poţi spune?
Niculae: Oameni ok. Ştiu că se zice că ar avea arici la portofel, dar din ce am observat eu nu sînt nici zgîrciţi, nici distanţi, ci calzi, săritori.

SportM: Scoţia a ratat la mustaţă Euro. Cum a fost atmosfera după meciul cu Italia?
Niculae: Dezamăgire mare. Oricum, Scoţia are naţională de valoare, dar nimeni nu se aştepta să se bată cu finalistele Cupei Mondiale. Şi-a depăşit condiţia, dar au greşit capital cînd au pierdut în Georgia. Erau calificaţi.

SportM: Din fericire, noi sîntem la Euro. Ce impresie ţi-a lăsat România în preliminarii?
Niculae: Mi-a plăcut enorm. Trebuia să scoatem şi noi iar capul în lumea bună, nu? Ceea ce a realizat nea Piţi cu băieţii merită admiraţie.

SportM: La naţională ai jucat ultima dată în turneul american. Ai mai primit de atunci vreun semn de la federali?
Niculae: Da, sigur, însă cum eu n-am jucat, n-aveam cum să fiu convocat. Am vorbit şi cu domnul Piţurcă şi ştiu că depinde doar de mine să fiu rechemat la lot.

SportM: Săptămîna aceasta are loc tragerea la sorţi pentru Euro 2008. Cu cine ţi-ar plăcea să picăm?
Niculae: La un turneu final n-ai preferinţe, sînt numai valori pure. Ne vom descurca oricum.

SportM: Selecţionerul îşi dorea la un moment dat un cuplu ofensiv Marius – Daniel Niculae. Îţi surîde ideea?
Niculae: Mi-ar plăcea ca odată să fac cuplu în atac cu Nico, ar ieşi ceva frumos. Pînă atunci, sper să joc, să marchez şi să prind iar naţionala. De-asta şi trag de mine, să revin la forma maximă.

SportM: Ai vorbit cu Dumitru Copil, de la Hearts?
Niculae: Nu. El joacă la echipa a doua acolo, aşa că nu ne-am intersectat.

SportM: La ce formaţie din Premier League ai prefera să joci?
Niculae: La una de cel puţin mijlocul clasamentului.

SportM: Cum a fost pentru tine anul 2007?
Niculae: Îi mulţumesc lui Dumnezeu că m-a ţinut sănătos, cel mai important lucru. Apoi, s-a realizat şi mutarea la Inverness. Per total, un an bun.

SportM: Ce aştepţi de la 2008?
Niculae: Să rămîn sănătos, să dau goluri la Caley, să prind iar naţionala şi să joc la Euro.

SportM: Regreţi uneori că n-ai făcut pasul cel mare, cînd erai curtat de Inter sau de AC Milan?
Niculae: Pasul cel mare nu l-am făcut din cauza accidentărilor. E greu să revii, dar sînt tînăr şi am timp să urc iar la vîrf.

Sport Magazin numarul 87

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here