CICLISM/ Martijn Maaskant, Mr. Classics Man of the Future

0
48

Pentru mulţi este un necunoscut. Unul dintre sutele de ciclişti profesionişti, ca un peşte într-un ocean. Echipa la care evoluează nu este nici una care să facă valuri în mass-media, dar nici una necunoscută, ţinând cont de forţa ei la probele contra cronometru. Şi, mulţumită omului despre care veţi citi următoarele rânduri, tinde să devină o echipă forte şi în cursele de o zi

Martijn Maaskant s-a născut la 27 iulie 1983 în sudul Olandei. Pasiunea pentru ciclism s-a legat de el când era încă un puşti. Cum? Turul Ţinutului Zuidland trecea, în fiecare an, prin oraşul în care s-a născut, iar Martijn era nelipsit de la marginea şoselei. Timpul s-a scurs repede, iar la treisprezece ani, copilul făcea deja furori în tricoul echipei PRC Delta. Şi, cum în Olanda a fi un tânar care musteşte de potenţial înseamnă a fi sub lupa celei mai prestigioase grupări de ciclism din ţară, Martijn a fost recrutat, în 2006, de către echipa de tineret a Rabobank, intrând astfel într-un mediu extraordinar pentru pregătire: echipament de înaltă clasă, curse internaţionale, colegi şi antrenori de valoare. Urmează un periplu la clubul Van Vliet-EBH, Martijn încercând astfel primul pas spre independenţa în ciclismul mare. După câţiva ani se întoarce însă, în 2006, la juniorii lui Rabobank, unde face senzaţie, câştigând o etapă în Turul Normandiei. Tur pe care în anul următor îl câştigă la general! Şi, pe lângă această mare victorie, 2007 îi mai aduce patru victorii de etapă, în Turul regiunii drenthe, în Circuito Montanes, în Olimpia Tour şi în Circuit de Lorraine.

Evoluţia lui Martijn nu rămâne neobservată, iar, în 2008, Team Garmin-Chipotle “pune mâna pe el”. Managerul Jonathan Vaughters ii oferă un contract de profesionist, îi pune furca bicicletei în palme şi îl trimite în focul marilor curse. Începe în forţă, cu Turul Qatarului, iar în martie iese al patrulea în Monte Paschi Eroica, o clasică la care au participat numele mari ale plutonului – l-au devansat numai Fabian Cancellara, Alessandro Ballan şi Linus Gerdemann.

Dar bomba avea să cadă aproximativ o lună mai târziu! Duminică, 13 aprilie 2008, Maaskant se aliniază la startul celei mai importante curse clasice din lume: Paris-Roubaix. Iar milioane de telespectatori au putut vedea cum olandezul a sosit pe poziţia a patra, după Tom Boonen, Cancellara şi Ballan. În acea după-amiază a Paştelui Catolic, Martijn Maaskant a devenit  cuncoscut pentru întreaga lume a ciclismului!

Numai directorii sportivi ai echipei sale nu erau surprinşi. Vaughters spunea că respectivele locuri patru erau doar începutul unei cariere extraordinare, pentru un rutier de excepţie – cel puţin în cursele de o zi. Iar Johnny Weltz îl numeşte “Mr Classics Man of the Future”. Şi asta, pentru un sportiv care este de doar doi ani sub contract.

Maaskant a confirmat şi sezonul acesta. Nu cu mult timp în urmă, a ieşit al patrulea -din nou- în Turul Flandrei, o altă cursă de calibru. Poate că mulţi ar crede că astfel de locuri patru repetate sunt un semn de imposibilitate de a se clasa mai sus. Dar nu este deloc aşa! A ieşi al patrulea din 150 de participanţi, chiar dacă ratezi podiumul la mustaţă, este extraordinar! Oamenii de la Team Garmin-Slipstream ne asigură că Martijn nu se va opri aici. Tânărul de 25 de ani are vârsta de partea sa, iar rezultatele vor veni. Primăvara este anotimpul său favorit, cu întreceri precum Turul Flandrei, Liege-Bastogne-Liege, Paris-Roubaix sau Amstel Gold Race. Depinde pe care le va alege. Oricare ar fi însă opţiunile, olandezul va oferi spectacol şi evoluţii de calitate. Victoriile de prestigiu sunt la doar câţiva ani distanţă de el!

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here